Histoire du terrain de football de l’Université d’Hawaï


Le complexe sportif Clarence TC Ching amélioré. Il comprendra bientôt également de nouvelles concessions, des salles de bains temporaires, des horloges de jeu, de nouvelles loges de presse et des suites d’accueil.

Te Rainbow Warriors ne jouera pas à l’Aloha Stadium pour la première fois en 46 ans : cet automne, l’équipe de football UH jouera ses matchs à domicile de saison régulière sur le campus. Le complexe d’athlétisme Clarence TC Ching se trouve à environ un kilomètre et demi de l’endroit où l’équipe a fait ses débuts il y a plus de 100 ans et remplace l’ancien stade Aloha en tant que terrain d’accueil des Warriors.

La première équipe de football du College of Hawai’i, The Fighting Deans, a débuté en 1909 en jouant contre des équipes locales de lycée et de club. Les joueurs n’avaient pas de terrain à domicile, faisant du vélo entre O’ahu College, maintenant Punahou School, et Mōʻiliʻili Field pendant des années. Le terrain de Mō’ili’ili a été le premier espace d’athlétisme pour les grands événements sportifs d’O’ahu et c’est là que l’équipe a reçu pour la première fois son surnom, les Rainbows. Selon hawaiiathletics.com, en 1923, un arc-en-ciel est apparu sur le terrain alors que UH a bouleversé l’État de l’Oregon, 7-0. Le nom est vite resté. Le football n’était pas le seul sport pratiqué sur l’herbe là-bas ; d’autres comprenaient les courses de chevaux et le baseball. Et à mesure que le nombre de ligues sportives augmentait, la demande pour un nouveau terrain de jeu augmentait également.

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L’homme d’affaires J. Ashman Beaven a répondu à l’appel. Le directeur du terrain de Mō’ili’ili et promoteur sportif a acheté 14 acres dans la région et a construit un nouveau stade de 150 000 $ sur la roche de basalte concassée qui a donné son nom à Mō’ili’ili. (‘Ili’ili signifie cailloux volcaniques, qui étaient abondants dans cette région.) Il a officiellement ouvert ses portes le 11 novembre 1926, avec 12 000 personnes dans les gradins en bois pour regarder l’équipe de football UH perdre contre l’équipe de la ville. Pour la première fois, les fans pouvaient faire la queue aux stands permanents des concessions pour acheter des hot-dogs, des sandwichs et de l’eau gazeuse, ainsi que des glaces de la Honolulu Dairymen’s Association. Le stade d’Honolulu était connu pour avoir une atmosphère amicale. « Quand j’étais là-bas, les choses allaient bien », a déclaré Chuck Tanner, directeur des Triple-A Hawai’i Islanders en 1969 et 1970, à The Pittsburgh Press en 1983. « Pendant les matchs, les fans ont mangé du maïs en épi. Ils avaient de la soupe… won ton ou quelque chose comme ça. … Nous avions une relation étroite avec les fans et les gens. Au stade, les gens pouvaient acheter des cacahuètes bouillies, du maïs en épi et du saimin. Les clubs ont approvisionné Primo, une bière fondée à Honolulu à la fin des années 1800, ainsi que de l’ananas et de la papaye. Le stade d’Honolulu, connu sous le nom de « The Termite Palace », a accueilli son dernier événement sportif le 8 septembre 1975. Ce jour-là, les Islanders ont remporté leur tout premier championnat de baseball de la Pacific Coast League, battant les Salt Lake City Seagulls devant plus plus de 7 000 fans.

Cinq jours plus tard, les Rainbows marquaient l’ouverture officielle du nouveau Aloha Stadium de 37 millions de dollars. Le 13 septembre, UH a affronté Texas A&I devant 32 000 personnes. Les billets coûtaient 5 $ pour l’admission générale, 6 $ à 7 $ pour les sièges réservés, et le pop-corn ou le saimin vous coûterait 65 cents. Les chips et les cacahuètes coûtaient 30 cents, et pour 1 $, vous pouviez obtenir de la bière Primo. Les Hawaïens de l’éphémère Ligue mondiale de football y ont également joué en 1975. 2007 a été l’apogée du succès du football hawaïen; c’est l’année où le quart-arrière candidat de Heisman Colt Brennan et l’entraîneur-chef June Jones ont aidé à propulser les Warriors de l’UH au championnat de la Western Athletic Conference et au Sugar Bowl contre la Géorgie. Lors de leur dernier match à l’Aloha Stadium, les Warriors ont battu UNLV, 38-21. Ils ont totalisé 530 verges en attaque, dont 278 verges en se précipitant seul. Il s’agissait de leur deuxième plus haut total de verges en un match de la saison.

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Citant la détérioration et le manque de fonds pendant la pandémie, The Stadium Authority, un groupe composé de neuf membres nommés par le gouverneur, a annoncé que l’Aloha Stadium fermerait indéfiniment le 17 décembre 2020. Dans une déclaration publique, il a déclaré : dépenser ses réserves pour maintenir ses opérations depuis le début des restrictions COVID-19. Malheureusement, nous avons atteint un stade où nous ne pouvons plus nous permettre de continuer ces dépenses. » Le sénateur d’État Glenn Wakai a également noté qu’il n’aurait pas de sens d’injecter plus d’argent dans le stade actuel alors qu’il était prévu de construire un nouveau complexe de stade.

Pour l’instant, les Rainbow Warriors joueront au Clarence TC Ching Athletics Complex, du côté sud du campus de Mānoa, marquant la première des trois saisons de matchs à domicile sur le campus. L’école a estimé qu’il faudrait environ 8,3 millions de dollars pour adapter les installations aux foules. Il a commencé par remplacer le gazon et installer un nouveau tableau de bord, un projet de 1,8 million de dollars qui avait déjà été planifié.

Mais une fois la saison commencée, à quel point les rituels d’avant-match et l’ambiance seront-ils différents ? D’une part, les étudiants qui vivent sur le campus n’auront pas à lutter contre la circulation ou à trouver un parking – ils peuvent simplement marcher jusqu’au terrain, c’est-à-dire s’ils peuvent obtenir des billets pour des matchs dans le stade de 9 000 places. (UH dit qu’il a déjà des engagements pour 16 000 abonnés, étudiants, sponsors d’entreprise et équipes de visiteurs.) Et que se passe-t-il avec le talonnage ? Et le stationnement pour les fans non étudiants pourrait être un problème ; c’est déjà assez difficile pour les étudiants qui vivent hors campus. L’année prochaine, l’école prévoit de pouvoir accueillir 15 000 fans, ce qui est le minimum requis pour la présence effective ou payée de toutes les équipes dans les meilleures conférences de la NCAA, y compris la Mountain West, qui comprend UH. Les Rainbow Warriors accueilleront leur premier match à domicile cette saison contre Portland State University le samedi 4 septembre.

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