La taille du cœur du secrétariat : à l’intérieur de la formidable machine


SecrétariatLa taille du cœur de reste toujours une merveille du monde de la course, et sa puissance a incité Audi à l’utiliser dans une publicité. « La toute nouvelle Audi S5 Sportback de 354 ch est arrivée », indique la publicité. « Le progrès est alimenté de l’intérieur. »

L’analogie, bien sûr, c’est que le pouvoir du Secrétariat venait aussi de l’intérieur. Il avait l’élevage pour être un grand cheval de course, mais il avait aussi quelque chose qui le rendait plus puissant et unique. Son cœur était plus du double de la taille d’un cheval moyen.

Dans Pure Heart, initialement publié dans le numéro du 4 juin 1990 de Sports Illustrated, Bill Nack rapporte les paroles du Dr Thomas Swerczek, qui a pratiqué l’autopsie qui a découvert à quel point le cœur du Secrétariat était gros.

« Nous avons tous été choqués », a déclaré Swerczek. « J’ai vu et fait des milliers d’autopsies sur des chevaux, et je n’ai rien vu de comparable. Le cœur du cheval moyen pèse environ neuf livres. C’était presque deux fois la taille moyenne et un tiers plus grand que n’importe quel cœur équin que j’avais jamais vu. Et il n’était pas pathologiquement agrandi. Toutes les chambres et les valves étaient normales. C’était juste plus grand. Je pense que cela nous a dit pourquoi il était capable de faire ce qu’il a fait.

Alors que le cœur de Secretariat était enterré avec lui, la représentation d’Audi par rapport au cheval moyen aide à donner une idée de la taille réelle du cœur du champion.

Le cœur du Secrétariat était estimé à 22 livres. Le secret possible derrière la taille énorme est le X Factor, un terme inventé par Marianna Haun. Dans Haun a porté le « X Factor » au nième degré, Mark Simon de The Daily Racing Form, se souvient de Haun et de son dévouement à cette théorie :

« Marianna avait appris que Secrétariat avait un cœur exceptionnellement gros – estimé à 22 livres, tandis que le cœur moyen d’un pur-sang est de 8,5 livres. Cet énorme système cardiovasculaire, pompant de l’oxygène dans ses poumons à un rythme anormalement élevé, était clairement une source de son endurance et de sa puissance. Bien que Marianna ne possédait pas de formation scientifique, elle s’est demandée si c’était génétique et a commencé à l’étudier – en apprenant que des chercheurs australiens avaient étudié la taille du cœur 40 ans plus tôt et avaient conclu qu’elle était transmise par le chromosome X. Mais leur recherche n’a jamais gagné en popularité ici et ils ne l’ont jamais liée à des chevaux spécifiques en Amérique du Nord.

En février 1994, elle écrit un article pour Thoroughbred Times intitulé Le facteur X, ce qui suggère que le grand cœur remonte à une seule jument, Pocahontas, née en Angleterre en 1837, annonciatrice du grand père Eclipse. L’article détaillait la théorie, examinant toutes les recherches disponibles à cette époque et expliquant pourquoi elles étaient si importantes pour le monde de l’élevage. C’était un très bon article. »

Le premier livre de Haun, The X Factor, What it is & how to find it: The Relationship Between Inherited Heart Size and Racing Performance, a été publié en 1997. Il a été suivi par Understanding the Power of the X Factor en 2001, et Solving the Mystery of Secretariat’s Heart en 2013. Haun est décédée le 12 février 2016, mais ses premier, deuxième et troisième livres peuvent toujours être achetés.

Le troisième livre vise à aider les éleveurs à reproduire un cœur similaire à celui du Secrétariat en élevant des lignées qui suivent le modèle X Factor. Alors que Secrétariat a été en mesure de produire un héritage prospère, y compris le cheval de l’année 1986 Lady’s Secret, il ne s’est jamais reproduit.

Le cœur élargi n’était pas la seule chose qui a permis au Secrétariat de battre record après record au cours de son 1973 Triple Couronne campagne. Il était également connu pour son étonnante confirmation, que Wikipédia résume :

« L’absence de défauts majeurs de conformation du secrétariat était importante, car les chevaux avec des membres et les pieds sont moins susceptibles de se blesser. L’arrière-train du Secrétariat était la principale source de son pouvoir, avec une pente croupe qui étendait la longueur de son fémur. Lorsqu’il était en pleine foulée, ses pattes arrière étaient capables de s’étendre loin sous lui, augmentant ainsi son entraînement. Sa taille ample, son dos long et son cou bien fait ont tous contribué à son efficacité cœur-poumon.

En regardant le début de l’histoire des courses de la carrière de Secrétariat, il était clair qu’il était un poulain talentueux qui méritait d’être hautement considéré sur la piste de la Triple Couronne. Les trois courses classiques ne feraient qu’accroître sa notoriété, car il détient toujours les temps les plus rapides pour le Derby kentucky, les Preakness Stakes et les Belmont Stakes. Son temps dans le Derby était de 1:59.40, et le seul autre vainqueur à passer sous les deux minutes était Monarchos en 2001, avec un temps de 1:59.97.

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Poursuivant le Preakness, Secretariat a battu un autre record et a terminé en 1:53 chrono. Ses deux premières étapes de la Triple Couronne étaient impressionnantes, mais sa victoire historique à Belmont, remportée en 2h24, est la course dont il se souvient le plus.

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Le Belmont de 1973 a amené beaucoup de gens à le considérer comme le meilleur cheval de course à avoir jamais honoré la terre. En fait, la communauté HRN a le Secrétariat classé numéro un sur la liste des 250 meilleurs pur-sang de tous les temps.

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Alors que le rival familier de Secretariat, Sham, deuxième du Derby et Preakness, a tenté de le mettre sous pression dans le Belmont, la tentative a fait le contraire. Au lieu de cela, le Secrétariat a accompli l’impossible. Il a commencé à s’éloigner avant même d’avoir atteint le deuxième virage, et la marge de tête ne cessait de croître au fur et à mesure qu’il dévalait la piste.

« Le secrétariat s’élargit maintenant », a appelé Chic Anderson avec enthousiasme. « Il se déplace comme une formidable machine ! Ces mots célèbres étaient juste avant que le Secrétariat ne se rende à domicile pour remporter le Belmont par 31 longueurs. Anderson savait qu’il regardait quelque chose de spécial se dérouler, mais ce qu’il ne savait pas, c’est que ses paroles n’étaient pas loin de la vérité.

Ce n’était pas une machine formidable qui propulsait Secrétariat – des moteurs comme celui-ci sont réservés aux voitures – mais un cœur formidable qui a contribué à faire de lui sans doute l’un des meilleurs chevaux de course.

Pour en savoir plus sur la vie du Secrétariat, consultez ESPNL’épisode de Sports Century ci-dessous. Diffusé le 5 novembre 2000, Secrétariat faisait partie d’une série mettant en vedette les meilleurs athlètes du 20e siècle.

Par Christine Oser

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