Wise Dan : Comment un cheval de course a défini ce que signifie être un champion


¿Qué définir un campeón ?

Es el talento; Une capacité innée que le da a un atleta la habilidad para sobresalir en su deporte? Son sus logros ? El record de logros que su talento le permite reunir? O es algo más completemente; un deseo innato de competir de la mejor forma posible y darlo todo cada vez que lo haces?

Los campeones pueden ser definidos de diversas maneras, pero cuando un atleta tiene al mismo tiempo el talento y la competitividad necesaria para alcanzar alturas de gloria y lograr hazañas sin precedentes en su deporte, tú estás construyendo una ley. Y en el deporte de los Pura Sangres de Carrera, Wise Dan es indudablemente una leyenda.

Wise Dan fue criado y actuó en las pistas para Morton Fink, un Veterano en el negocio de la hípica cuyo entorno se estaba viniendo abajo en este deporte antes de que hiciera su aparición Wise Dan. Un exemple que Fink escogió para quedarse con él mientras vendía sus caballos fue la yegua criada en Illinois Lisa Danielle, adquirida en 1995 y nombrada así por la nieta de Fink. Cuando fue a la crianza cruzada con el poco conocido semental Wiseman’s Ferry, Lisa Danielle produjo un alazán nacido en 2007 al que Fink llamaría como Wise Dan.

“Para mí después de todos estos años… y tú sabes mi edad, necesitas algo que te haga levantarte en las mañanas y tener algo a mirar en el futuro,” mencionaba Fink entrevistado en la edición del 26 de Enero del 2013, de la revista Le cheval de sang. « [Wise Dan] moi hizo tan feliz; Casi no puedo expresarlo en palabras.”

Bajo el cuidado del entrenador Charlie LoPresti, Wise Dan comenzó su campaña como velocista en 2010, ganando tres de sus cuatro primeras carreras—incluido el Phoenix Stakes en la pista sintética de Keeneland—para consagrarse por sí mismo como un rival para la Breeders’ Cup Sprint (Grado 1) sobre la arena de Churchill Downs. En una actuación impresionante para un ejemplar tan poco corrido que cambiaba de sintética a arena, Wise Dan llegó en un sólido sexto puesto en la Sprint, derrotado solamente a 2 ½ cuerpos del vencedor.

Esta versatilidad se convertiría en una de sus características definitivas.

Al año siguiente, Wise Dan empezó con tres derrotas consecuivas en la sintética y en la arena de Keeneland y Churchill Downs, después de las cuales le fue dada una nueva oportunidad ahora en una distinta superficie—el césped. Cotizado como sorpresivo lance en la milla del Firecracker Handicap, Wise Dan puso las cosas en su lugar con un concluyente triunfo por 2 ¾-cuerpos, asegurando en el proceso la mejor victoria de su campaña.

Lo mejor estaba aún por llegar.

De regreso a la sintética para la Presque Isle Mile de Presque Isle Downs, Wise Dan tuvo que trabajar duro, pero logró su objetico por medio cuerpo. Entonces lo volvieron al césped para la prestigiosa Shadwell Turf Mile (Grado 1) de Keeneland, una carrera en la cual Wise Dan se mediría con el doble campeón del césped Gio Ponti y el consagrado Veterano Get Stormy. En un final emocionante, Gio Ponti prevaleció en la que fue su victoria final de su ilustre campaña; Wise Dan llegó en un cercano cuarto lugar.

En retrospectiva, fue un verdadero “pase de antorcha” de un gran campeón del césped a otro. La dernière victoire de Gio Ponti llegó en la única carrera en el césped que Wise Dan podía perder.

Saltándose la Breeders’ Cup, la siguiente carrera de Wise Dan fue en el Fayette Stakes sobre la sintética de Keeneland. Ganó por cuatro cuerpos, dejándolo listo para correr en el histórico Grado 1 Clark Handicap sobre arena de Churchill Downs. Correr en tres diferentes superficies en tres carreras consecutivas no le molestó del todo a Wise Dan, y los apabulló con una victoria cómoda por 3 ¾-de cuerpo sobre un talentoso grupo de caballos que incluían al ganador del Belmont Stakes, Ruler On Ice.

Wise Dan estaba alcanzando alturas nuevas con cada carrera. Podía él seguir ascendiendo? Si.

Decir que el 2012 fue un año excelente para Wise Dan serie discreto. Luego de un triunfo marcando enregistré de pista sobre el futuro campeón Big Blue Kitten en el Ben Ali Stakes sobre la pista sintética de Keeneland, Wise Dan fue vencido sólo por cabeza en la arena del Stephen Foster Handicap (Grado 1) de Churchill Downs. Luego, y como si el cambio lo hubiese sacudido, Wise Dan se transformó de simplemente un buen caballo a una bestia aparentemente imbatible. No es sorprendente, que esta transformación coincidiera con el regreso de Wise Dan al césped. Dentro de toda su versatilidad, el césped fue donde Wise Dan realmente destacaba; pero para sus logros en el césped, los reconocimientos recién estaban por venir.

El Fourstardave Handicap, Woodbine Mile et Shadwell Turf Mile son habituellement eventos muy competitivos; Wise Dan los ganó todos ellos por un mínimo de 2 ¼ cuerpos y nunca fue realmente comprometido en alguno de ellos. Eso lo dejó listo para volver a las Breeders’ Cup, pero esta vez, correría la Mile en el césped, en lugar de la Sprint. Enfrentando a un fantástico grupo de rivales encabezados por el ganador del Kentucky Derby, Animal Kingdom y las estrellas europeas Excelebration y Moonlight Cloud, Wise Dan los sometió fácilmente con un timempo record sensacional para la pista de 1:31.78.

Mille de la Breeders’ Cup 2012

« Tú estás en este negocio por 40 años, y puedes hacerlo todo correcto y tener el mejor de todos y entonces te toca un mal desarrollo y pierdes, » decía Fink dans la edición del 12 de Noviembre de The Blood-Horse. « Con este caballo, y es muy loco decirlo, pero es casi impossible que pase con él. Tan pronto como ve la luz del día, está listo—y nadie lo va a vencer. Nadie.

Tan impresionantes fueron los logros de Wise Dan que recibió tres Eclipse Awards por su campaña del 2012, los que incluyeron a Caballo del Año. Fue igual de dominante en el 2013, venciendo en el Maker’s 46 Mile (Grado 1), Woodford Reserve Turf Classic (Grado 1), y Firecracker Handicap (Grado 2) antes de repetir triunfos en el Fourstardave y en el Woodbine Mile, corriendo éste Ultimo en el enregistrement pour la piste de 1:31.75. Fue un despliegue sin precedentes de supremacía, y lo hizo bajo una variead muy amplia de condiciones; en el Firecracker, atropelló a través de una muy delgada apertura por la baranda, sobre una pista pantanosa, para ganar bajo una torrencial tormenta de lluvia.

Su única derrota en la temporada fue en el Shadwell Turf Mile, el cual—debido a tormentosas lluvias que ablandaron la pista de césped—se tuvo que tramitar sobre la pista sintética y sobre 1 1/16 millas. Wise Dan parece que nunca se sintió del todo a gusto sobre the humeda Polytrack, pero aun así batalló arduamente para finalizar segundo and a admirable actuación.

Fue su derrota una señal de agotamiento ? Después de cuatro años de competición, estaba Wise Dan decayendo? ¡Todavía no!—cerró el 2013 con un segundo triunfo en la Breeders’ Cup Mile, el cual le permitió tres Eclipse Awards plus, incluido un segundo título como Caballo del Año.

A pesar de su avanzada edad, 2014 comenzó casi igual y de la misma forma para Wise Dan, quen tenía por entonces 7 años. Tal vez su edad estaba comenzando a hacer pequeños estragos, ya que fue duramente retado tanto en el Maker’s 46 Mile como en el Woodford Reserve Turf Classic, pero su corazón pudo más y ganó ambas carreras, aunque por pequeños márgenes. Pero menos de dos semanas después de la Turf Classic, Wise Dan fue enviado a Rood & Riddle Equine Hospital para someterse a une cirugía de emergencia por un cólico. Algunos se preguntaron si este incidente marcaría el final de la carrera de Wise Dan, pero como todo campeón, Wise Dan se recuperó y estuvo pronto de vuelta en el entrenamiento. Poco menos de cuatro meses después de su cirugía, Wise Dan volvió a correr en el Bernard Baruch Handicap de Saratoga. Nadie sabía con certeza si regresaría a ser tan bueno como antes, y de verdad, algunas preguntas flotaron cuando Wise Dan no mostró su acostumbrada ligereza ya duras penas pudo batir por nariz a Optimizer, un talentoso rival, pero unhabía al que venci Dando con facilidad en el pasado.

Pero tal como hemos aprendido una y otra vez, nunca debes subestimar a un campeón. En la que sería la carrera final de su campaña, se midió con siete rivales en la Shadwell Turf Mile y se vio en problemas cuando picó lentamente del partidor y quedó al fondo del grupo mientras los punteros marcaban un ritmo muy cómodo. Bajo esas circunstancias, Wise Dan no debería haber ganado; por la forma en que se dio la carrera, un caballo cualquiera no podría haber atropellado y ganar con un desarrollo tan en contra.

Pero en cambio, Wise Dan se rio de los años y los pasó ganando fácilmente. Una vez más, él había probado lo campeón que era.

2014 Shadwell Turf Mile

« Amamos Keeneland. Es nuestro hogar. Es el hogar de Wise Dan, y gracias a todos los aficionados por estar aquí y estar tan orgullosos de este caballo », dijo LoPresti al público de Keeneland después de la carrera. « Cuando él pasó por la cirugía de su cólico, las postales y cartas que recibimos de la gente… ‘Por favor recuperate, Wise Dan.’ La gente lo quiere y nosotros lo queremos. Estamos orgullosos de tenerlo y bendecidos de tenerlo.

Poco más de una semana después, se descubrió que Wise Dan había sufrido una pequeña fractura en el hueso de su caña delantera derecha. La lesión sanó, y Wise Dan volvió al entrenamiento en el 2015, mostrando flashes de su antigua brillantez durante las mañanas de aprontes. La Woodbine Mile fue señalada como su carrera de retorno, pero una pequeña rotura de tendón fue descubierta menos de una semana antes de la prueba, y Wise Dan fue oficialmente retirado.

Le 3 octobre 2015, Wise Dan hizo el canter en Keeneland el día de la Shadwell Turf Mile, y ahora vive una feliz vida en su retiro en el rancho de LoPresti en Kentucky. Podrías decir que en los actuales días, es sólo un caballo, pero sería inapropiado; él es mucho más que « sólo un caballo », y permanecerá siempre como una leyenda en el deporte de las carreras de caballos.

Datos Curiosos

Wise Dan a accumulé un total de 19 dígitos triples en Figuras Beyer de Velocidad durante su campaña, incluidos 15 consecutivos desde finales de 2011 hasta comienzos de 2014. Wise Dan marcó enregistre de pista en Keeneland, Santa Anita, y Woodbine. Wise Dan se retire avec un enregistrement de 23 triunfos y 2 segundos en 31 actuaciones, sumando en premios $7.552.920. Al 6 de Septiembre de 2016, él está ubicado 16to en la lista de los Purasangres más lucrativos que han corrido en Norte América. En juillet 2016, Wise Dan fue condecorado con el primer trofeo Rood & Riddle Comeback Award por su regreso a las pistas después de una cirugía por cólico.

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